Fable cocasse, drame pessimiste, épopée lyrique, comédie corrosive, film noir plein d'ironie... Echappant aux genres, Leviathan est un film magistral, très maîtrisé, racontant la tragédie d'un homme qui se lance seul dans une guerre contre la corruption, dans une petite ville isolée du Nord de la Russie – combat perdu d'avance. Le film ne se réduit pas à une charge féroce contre les dérives de la Russie contemporaine mais s'impose, par la richesse et la profondeur de ses thèmes de réflexion, comme une œuvre universelle, dans la lignée des films précédents de ce cinéaste majeur.